कभी रोड पर सोडा बेचने का काम करते थे पिता, आज पीढ़ियां चला रही हैं 650 करोड़ रुपये की कंपनी

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वाडीलाल, एक आइसक्रीम जिसकी शुरुआत 1907 में गुजरात में हुई थी और भारत को आजादी मिलने से भी पहले, आज पूरे देश में यह एक प्रसिद्ध ब्रांड है. पारंपरिक कोठी पद्धति का उपयोग करके आइसक्रीम बनाना शुरू किया.

जिसमें दूध, बर्फ और नमक को मथने के लिए हाथ से चलने वाली मशीन का इस्तेमाल किया जाता था, कंपनी आज अपने ग्राहकों को उनकी अत्याधुनिक निर्माण इकाइयों में बनाई गई आइसक्रीम के 200 से अधिक विभिन्न स्वादों की पेशकश करती है.

सोडा बेचने से करी थी शुरुआत

1907 में, अहमदाबाद के निवासी वाडीलाल गांधी ने इसी नाम के ब्रांड की स्थापना की. उन्होंने सोडा बेचकर शुरुआत की और धीरे-धीरे आइसक्रीम भी डाली. वाडीलाल गांधी के बेटे रणछोड़ लाल गांधी को यह छोटा लेकिन तेजी से बढ़ने वाला व्यवसाय विरासत में मिला था.

रणछोड़ लाल गांधी के नेतृत्व में ही वाडीलाल ने आइसक्रीम पर अधिक ध्यान देना शुरू किया. वाडीलाल ने 1926 में अपना पहला आइसक्रीम आउटलेट खोला. उसी वर्ष पहली बार जर्मनी से आइसक्रीम बनाने की मशीन का आयात किया गया. भारत की आजादी के समय तक, कंपनी ने शहर भर में चार आउटलेट खोले थे. 70 के दशक की शुरुआत में, जब रणछोड़ लाल गांधी के बेटे रामचंद्र और लक्ष्मण गांधी भी व्यवसाय में शामिल हुए, तब वाडीलाल अहमदाबाद में 10 आउटलेट तक बढ़ गए थे.

गुजरात में अपना ब्रांड स्थापित करने के बाद कंपनी ने अन्य राज्यों में विस्तार करने के तरीकों की तलाश शुरू कर दी और 1985 में अपना विस्तार शुरू किया. 1990 के दशक तक गांधी परिवार की चौथी पीढ़ी इस व्यवसाय में शामिल हो गई थी. इसमें रामचंद्र गांधी के तीन बेटे वीरेंद्र, राजेश और शैलेश गांधी और लक्ष्मण गांधी के बेटे देवांशु गांधी शामिल थे.

वाडीलाल ने तोड़ अपना रिकॉर्ड

कंपनी के मुख्य वित्तीय अधिकारी (सीएफओ) कल्पित गांधी शायद ब्रांड के विस्तार और चुनौतियों की कहानियां सुनकर बड़े हुए हैं. एक कंपनी से जो गुजरात के बाहर विकास करना चाहती थी, आज वाडीलाल का निर्यात कारोबार फलता-फूलता है.

इसके साथ ही, उन्होंने कहा कि उनकी प्रत्येक सुविधा में लगभग 60 प्रतिशत का हरित आवरण है और सभी अपशिष्ट जल को एक उपचार संयंत्र में भेजा जाता है और सुविधाओं के भीतर लॉन और उद्यानों के लिए उपयोग किया जाता है.

नवंबर 2001 में, वाडीलाल ने अपना रिकॉर्ड तोड़ दिया और ‘द लार्जेस्ट आइसक्रीम संडे’ बनाकर लिम्का बुक ऑफ रिकॉर्ड्स में जगह बनाई. यह आइसक्रीम संडे 4,950 लीटर आइसक्रीम, 125 किलो सूखे मेवे, 255 किलो ताजे फल और 390 लीटर विभिन्न प्रकार के सॉस का उपयोग करके बनाया गया था. इस संडे को 180 लोगों ने रिकॉर्ड 60 मिनट में एक साथ रखा था.

ब्रांड का दावा है कि इस संडे को तब 50,000 से अधिक लोगों ने पसंद किया था.

आज, जहां उनके प्रसिद्ध कसाटा आइसक्रीम के एक टुकड़े की कीमत 120 मिलीलीटर के लिए 40 रुपये है, वहीं राजभोग स्वाद वाली आइसक्रीम के परिवार के पैक की कीमत 700 मिलीलीटर के पैक के लिए 360 रुपये है. ब्रांड ने यह सुनिश्चित किया है कि वे विभिन्न सेगमेंट को पूरा करते हैं और आइसक्रीम की एक प्रीमियम रेंज भी है जो आइसक्रीम के 140 मिलीलीटर टब के लिए 50 रुपये से शुरू होती है.

भले ही वाडीलाल एक ऐसा ब्रांड है जो एक सदी से भी अधिक समय से है, उन्होंने समय के साथ तालमेल बिठाया है. कल्पित कहते हैं, “हमने हमेशा मार्केटिंग पर बहुत जोर दिया है और उपभोक्ताओं की प्रतिक्रिया पर बहुत करीबी नजर रखी है. जबकि हम विज्ञापन के लिए विभिन्न सोशल मीडिया चैनलों का उपयोग करते हैं, हमें अपने ग्राहकों के साथ भी सीधे संचार चैनल खोलने की आवश्यकता है. ”

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